Galeri Seni Kunstkring, Jl. Teuku Umar No.1 Menteng, Jakarta Pusat

23 November – 14 Desember 2012

SUGAR TOWN, Inc. Sugar Town, Inc. adalah sebuah pameran hasil proyek seni kolaborasi ruangrupa dengan sejumlah seniman di Jakarta, yang merupakan bagian dari proyek fotografi The Sweet and Sour Story of Sugar. Ruangrupa mengolah kembali arsip dan karya foto mengenai sejarah industri dan komodifikasi gula selama empat abad di empat negara yang berbeda, dengan pendekatan lokal yang khas, intim, dan personal.

Arsip-arsip foto yang berkisah tentang dinamika industri gula pada zaman kolonial dan masa kini tersebut dipresentasikan dalam sebuah toko kelontong (kiosk) dan kedai kopi. Dipajang di jajaran display produk toko, bercampur dengan seri ilustrasi yang dibuat dengan mengambil inspirasi dari arsip-arsip foto tersebut dan diaplikasikan pada berbagai produk sehari-hari, seperti gelas, cangkir, piring, kaos, tas, maupun kartu pos. Sebagian produk dijual, sebagian dibagikan secara gratis kepada pengunjung pameran.

Foto-foto yang dipilih oleh ruangrupa fokus pada arsip yang merepresentasikan isu-isu yang dekat dengan permasalahan yang terjadi di Indonesia hingga kini, yaitu tanah dan sumber daya alam, teknologi dan ilmu pengetahuan, sumber daya manusia, industri dan moda transportasi dalam perdagangan, mobilisasi tenaga kerja manusia dan hubungannya dengan migrasi global, warisan budaya, dan pola konsumsi masyarakat.

Selain itu, tim riset ruangrupa mengumpulkan data-data tentang industri gula dan segala hal yang berhubungan dengan komodifikasi gula, juga cerita tentang gula dari tanah air. Data-data ini didapat dari berbagai sumber arsip, termasuk kliping koran, lagu-lagu, film, video, puisi, blog, dan beragam produk yang mengandung unsur gula di dalamnya. Arsip-arsip foto beserta kumpulan data yang ditemukan oleh tim riset ruangrupa ini menjadi tambahan informasi dan basis inspirasi bagi seniman-seniman yang dilibatkan dalam proyek seni ini.

Dengan menawarkan pengalaman sehari-hari sebagai bentuk presentasi pameran, layaknya berbelanja di toko dan nongkrong di kedai kopi, memori kolektif kita tentang bagaimana gula selama ini diproduksi dan dikonsumsi— baik dalam konteks lokal maupun global—dapat dimunculkan kembali secara halus. Dengan ringan, akrab, dan hangat, segala narasi berikut informasi dan pengetahuan yang terekam dalam karya-karya fotografi yang bersifat dokumentatif ini didistribusikan kepada publik seperti melodi lagu yang terngiang-ngiang di kepala atau kabar yang dibisikkan di telinga, hingga tak mudah dilupakan.

Galeri Seni Kunstkring, Jl. Teuku Umar No.1 Menteng, Jakarta Pusat

23 November – 14 December 2012

Sugar Town, Inc. is a collaborative art project by ruangrupa with a number of young Jakarta-based artists, which is part of the photography project entitled The Sweet and Sour Story of Sugar. ruangrupa reworked the archives and photographs of the history of sugar industries and its four centuries commodification in four different countries, emphasized with typical local approach, intimate and personal.

The photo archives about the dynamics of the sugar industry in the colonial era and the present are presented in a grocery store (kiosk) and coffee shop. They are displayed as products at the store, mixed with series of illustrations inspired by the photo archives and applied to a variety of everyday products, such as cups, mugs, plates, shirts, bags, and postcards. Most products are sold, but some are distributed for free to visitors of the exhibition.

The photos selected by ruangrupa are focused on archives that represent the issues close to the problems happening in Indonesia until now; namely land and natural resources, science and technology, human resources, industrial and transportation in commerce, mobilization of human labour and its relation to global migration, cultural heritage, and patterns of people’s consumption.

In addition, the research team of ruangrupa collects data on the sugar industry and all things associated with the commodification of sugar, also the stories of sugar from the homeland. These data were obtained from a variety of archival sources, including newspaper clippings, songs, movies, videos, poems, blogs, and a variety of products that contain elements of sugar in it. The photo archives with the data set found by the research team of ruangrupa are additional information and the inspiration grounds for the artists involved in this art project.

By presenting the exhibition in the form of daily experiences, like shopping at the store and hanging out at the coffee shop, our collective memory of how sugar has been produced and consumed – both in local and in global contexts – can be subtly recapitulated. In an easy, familiar, and warm way, all the narrations as well as the information and knowledge captured in these documentary-styled photography works are distributed to the public like a melody of a song that rings in your head or words being whispered in the ear, they will not be easily forgotten.